Comment et pourquoi caresser votre chien ?

chien claque des dents
Comment et pourquoi caresser votre chien ?
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Caresser son chien est une activité très agréable, voire décontractante. On a le sentiment de se faire plaisir et surtout de faire plaisir à son chien. Mais est-ce toujours le cas ?

Savez-vous pourquoi vous caressez votre chien ? Êtes-vous certain de le faire correctement ? Etes-vous sûr que cela fasse réellement plaisir à votre animal ?

Voyons ensemble pourquoi la caresse peut parfois être désagréable pour votre chien, à quel moment opportun le caresser et surtout comment le caresser pour être sûr que ce soit un moment agréable et de complicité entre vous.

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Caresser son chien, ce n’est pas toujours bien

On a tous envie de faire plaisir à son chien et notre premier réflexe sera de le caresser. Mais sachez que, tout comme nous, il existe des chiens qui ne sont absolument pas tactiles.

De plus, caresser un chien qui n’en a pas envie ou qui interprète cela comme un mauvais message peut amener ce dernier à montrer des signes d’agressivité.

De nombreux incidents impliquant des enfants sont d’ailleurs engendrés par une mauvaise prise de contact entre le chien et l’enfant. On met souvent ça sur le dos du mauvais caractère du chien et cela se termine souvent par une euthanasie… Alors qu’une bonne lecture du chien et le respect de règles de vie à la maison pourraient dans de nombreux cas suffire à régler le problème.

Par ailleurs, caresser son chien sans être certain de lui faire plaisir c’est parfois envoyer des messages contradictoires. Par exemple si vous pensez récompenser votre chien d’une bonne action en le caressant mais que lui ne considère absolument pas cela comme étant une récompense, il ne réitèrera pas le comportement que vous pensez avoir renforcé.

Un exemple tout bête : un chien non tactile que vous caressez systématiquement d’être revenu à vous lorsque vous lui avez demandé ne reviendra peut-être pas avec le même enthousiasme la prochaine fois, tout simplement parce qu’il n’aura pas envie d’être caressé.

Préférez plutôt une récompense qui lui fera réellement plaisir : une séance de jeu, une friandise, une récompense verbale, etc. A vous d’observer et connaître votre chien pour identifier ce qui lui fera réellement plaisir.

Ensuite, sachez que pour certains chiens, le simple contact avec l’Homme sera difficile. C’est bien entendu le cas des chiens ayant été battu par l’Homme et ayant donc perdu toute confiance en lui. Il est important de connaître le vécu du chien, son expérience et son passé, pour avoir l’attitude la plus adaptée possible.

Bien connaître et observer son chien est la clé pour savoir ce qui lui fera plaisir ou non !

Dernier point, le fait de caresser un chien n’est pas toujours synonyme de plaisir, nous l’avons vu, mais sachez que la façon de caresser peut également jouer sur le côté agréable ou non de la caresse. En effet, le simple fait de caresser un chien sur la tête peut amener ce dernier à être dans une situation d’inconfort.

Les chiens ont une appréhension naturelle lorsqu’ils sentent ou voient une main passer au dessus de leur tête. Ils considèrent cela comme une approche et une prise de contact trop intrusive et brutale.

Comment caresser votre chien ?

La première chose à faire avant de caresser un chien, c’est de lui demander. Alors bien entendu si c’est votre chien, que vous le connaissez et que vous savez qu’il aime les caresses, c’est différent. Mais si vous avez un doute, le mieux est de demander au chien et de prendre contact avec lui avec respect.

Prendre contact avec respect c’est donc demander au chien en tendant sa main vers lui, paume ouverte, au niveau de sa truffe. S’il s’approche et sent votre main sans montrer de signaux d’évitement, alors vous pouvez le caresser sans problème.

Autre point, pour que la caresse soit bien vécue pour le chien, il est recommandé de le caresser sous le cou, au niveau de la gorge ou alors sur le côté : jamais sur la tête directement.

Voici quelques signaux que vous devez connaître chez le chien, qui traduisent un inconfort et donc un souhait d’évitement :

  • Léchage de truffe répété
  • Bâillement
  • Détournement de la tête
  • Recul
  • Grognement
  • « Sourire » (le chien lève ses babines pour montrer ses dents)

Si vous observez ces signaux mais que vous continuez à caresser le chien, vous risquez de déclencher chez lui un comportement agressif.

Nous avons la chance d’avoir en face de nous un animal qui communique énormément ! Il ne parle pas, certes, mais il peut nous faire comprendre par son langage corporel son inconfort, et si nous ne savons pas lire et décrypter ses messages, le chien passera alors à l’étape suivante (agression) pour se sortir au plus vite d’une situation inconfortable pour lui.

En résumé, pour caresser un chien :

  • On lui demande l’autorisation
  • On le caresse sur le côté ou sous le cou
  • On apprend à observer les signaux d’évitement

Quand caresser votre chien ?

Tout d’abord, on doit caresser son chien uniquement lorsque l’on est sûr qu’il appréciera ce contact, comme nous l’avons vu jusqu’alors.

Puis, on pourra caresser son chien lorsqu’il aura adopté un comportement que l’on souhaite qu’il réitère. Là encore, il faudra être certain que la caresse soit vécue par le chien comme une récompense et donc une motivation pour réitérer le comportement récompensé et validé.

En clair, on caresse son chien pour le féliciter ou tout simplement lui dire bonjour mais uniquement si on est sûr que ceci sera vécu positivement par l’animal.

Quand ne jamais caresser un chien ?

Pour finir, il me semble intéressant de lister certaines situations lors desquelles il sera plutôt incohérent de caresser son chien.

Ce sont des situations dans lesquelles de nombreux maîtres caressent leur chien et pourtant cela ne leur rend absolument pas service et peut même engendrer de nombreux problèmes comportementaux par la suite :

  • Lorsqu’il est dans son panier

En effet, le panier est la zone refuge du chien, là où il sait qu’il pourra être tranquille. Ainsi, si vous souhaitez prendre contact avec votre chien et qu’il est dans son panier, préférez l’appeler plutôt que le « déranger » dans son espace et entrer dans sa bulle de manière trop intrusive.

C’est l’une des règles de vie à la maison à mettre en place, d’autant plus si vous avez des enfants.

  • Lorsque le chien est anxieux/stressé

Comme nous l’avons vu, la caresse peut être une forme de récompense. Ainsi, si vous caressez un chien lorsqu’il a peur par exemple (en pensant le rassurer), vous ne faites finalement que valider son comportement et son attitude et cela viendra légitimer son émotion.

  • Lorsqu’il mange

Vous aimeriez qu’on vous dérange lorsque vous mangez ? Je ne pense pas. Beaucoup de maîtres « embêtent » leur chien lorsqu’il mange tout simplement pour prévenir d’éventuels comportements agressifs au moment de la gamelle.

Mais cela ne fera que déclencher une éventuelle agressivité car il assimilera votre présence à quelque chose de désagréable. Laissez votre chien tranquille lorsqu’il mange, respectez ce moment qui lui est si précieux.

  • Lorsqu’il saute

Même si c’est pour dire bonjour et même si vous êtes très content de voir votre chien, ne le caressez jamais lorsqu’il vous saute dessus car cela ne fera que valider le comportement de saut. Peut-être qu’à l’instant T cela ne vous dérange pas, mais j’imagine que lorsque vous partirez au travail, vêtu de blanc et que votre chien sera trempé, le saut sera alors beaucoup moins bienvenu.

Eduquer son chien c’est bien, mais avez-vous aussi pensé à sa protection au quotidien ? Pour ça, je vous recommande vivement de vous pencher sur une assurance canine. Je vous conseille d’utiliser ce comparateur d’assurances pour chiens afin de trouver la meilleur offre.

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